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miércoles, 23 de febrero de 2011

Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Lagarto ocelado. (timon lepidus. Daudin, 1802)
Es el mayor de los lagartos de nuestra península que puede alcanzar los 260mm de longitud cabeza-cuerpo alcanzando con la cola longitudes próximas al 700mm.

El dorso es de un vivo color verde amarillento con puntos oscuros, presentado en los flancos tres o cuatro filas de ocelos(manchas) azules, rodeadas en algunas ocasiones de negro sobre un fondo de color predominante verde amarillento a grisáceo
La zona ventral es de un color blanco o ligeramente amarillento.

Los machos se diferencian de las hembras por tener una cabeza marcadamente más grande, así como una coloración mas vistosa en los costados, en referencia al contraste de los ocelos o a su densidad.

En época de reproducción los poros femorales están muy marcados en los machos. Las hembras presentan en general un aspecto más esbelto y un tamaño ligeramente más reducido.


Ejemplar juvenil.

Los pequeños lagartos recién salidos del huevo pueden tener una longitud, incluyendo la cola próxima a los 60-70 mm, con una coloración muy llamativa en la que predominan alineaciones de ocelos de color amarillento rodeados de color oscuro a negro, sobre un fondo general pardo verdoso a grisáceo.

Su distribución abarca toda la región, prefiriendo las zonas de vegetación mediterránea con matorral y áreas despejadas o laderas donde poder solearse.

Necesita disponer de refugios, montones de piedras, rocas, escombros o ruinas. Le desagradan los lugares muy húmedos, umbríos o con vegetación muy densa.

Pasan el invierno reposando en sus madrigueras. Iniciando su periodo de actividad durante el mes de marzo y prolongándolo hasta octubre según la bondad de la estación. Durante las horas centrales del verano permanecen inactivos recuperando su actividad al caer la temperatura, pudiendo tener actividad nocturna.

Durante la etapa reproductiva en primavera son territoriales, expulsando a los machos competidores de su zona mediante carreras o llegando incluso a pequeños combates. Después del cortejo entre 70 a 120 días la hembra deposita de 5 a 20 huevos en lugares con una relativa humedad, alargándose la incubación de dos a tres meses. Las puestas suelen realizarse a comienzo del mes de junio eclosionando los huevos durante el mes de septiembre.



Ejemplar juvenil.

Su dieta es principalmente insectívora, pudiendo abarcar gasterópodos, micromamíferos y otros pequeños animales. A pesar de la injusta caza que ha motivado la afirmación de que depredan sobre piezas de caza, codornices o perdices, incluyendo sus huevos. No aparece citada en la bibliografía, después de muchos estudios sobre el contenido de sus estómagos, ninguna cita. Lo más probable es que sea la abundancia de escopetas o la falta de respeto a las vedas y el empleo de fitosanitarios agresivos el origen de la disminución de estas piezas. Mucho mas que este inocente y difamado reptil.

A su vez depredan sobre el mismo una gran cantidad de rapaces, así como cigüeñas o garcillas que por su anómala abundancia pueden contribuir a la presión a que están sometidos, también la mayoría de pequeños mamíferos predadores turón, meloncillo, gineta...

A la menor señal de peligro huye rápidamente para esconderse, pero si es acorralado muestra una posición característica abriendo su boca y resoplando para intimidar al adversario.

Como todos los reptiles y anfibios de nuestra comunidad está protegido, estando prohibida su tenencia o captura.

En nuestra comunidad se encuentra ampliamente distribuido, abarcando las dos provincias.

Los ejemplares han sido fotografiados en la finca El Tencarral ( término municipal de la Herguijuela, Cáceres) Centro autorizado de cría, y las fotografías cedidas por Francisco Marín Rios.



Subadultos.

Bibliografía.

Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles.

Catálogo regional de especies amenazadas. Reptiles VI.

Vídeo sobre lagarto ocelado.

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