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lunes, 19 de mayo de 2008

Culebra de escalera



Culebra de escalera ( Rhinechis scalaris, Schinz 1822)


Serpiente de tamaño medio normalmente cercana al metro que en los ejemplares más grandes puede alcanzar 1,6m. Cabeza pequeña con el hocico apuntado. Color de fondo pardo amarillento con una notable diferencia en el dibujo de los ejemplares neonatos que tienen la coloración de fondo gris clara con dibujos oscuros transversales ensanchados en los laterales y de aspecto algo irregular, a la etapa juvenil en la que figura patente en la parte superior un dibujo semejantes a una escalera y que en la etapa adulta solo deja dos líneas marrón verdosas laterales con unas pautas suaves del color de fondo alternado entre ellas. Las zonas ventrales son amarillentas o blanquecinas pudiendo presentar un moteado oscuro. ( Puede verse una descripción magníficamente detallada de la variación en color en la página:
http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/identificacion/rhiscaid.html

Su distribución ocupa toda la geografía Extremeña, siendo más frecuentes en las zonas típicas de clima mediterráneo, haciéndose muy poco frecuente por encima de los 2000m de altitud.

Es una especie de costumbres diurnas. Presenta hibernación desde finales de otoño a principios de primavera, siempre condicionada por las temperaturas reinantes. Encuentra su hábitat idóneo en los bosques de encinar aclarados, alcornocales, zonas de matorral no muy denso e incluso pinares. También es frecuente en olivares y zonas de cultivos de secano si bien suele estar ligada su existencia, en estas zonas, a los setos, maleza o arbolado de los lindes o la proximidad de pequeños arroyos con su vegetación natural circundante.

Es una cazadora natural de micromamíferos de talla pequeña y media, siendo sus presas más frecuentes las diversas especies de roedores de nuestros campos y dehesas, que llegan a constituir entre ratones y topillos más del 50% de su dieta. Su técnica de caza se basa en el nomadeo sobre sus territorios y la búsqueda activa de sus presas, predominando entre la ingesta los animales de reducida movilidad. En la etapa juvenil suelen incluirse en la dieta numerosos reptiles.

Su periodo reproductivo comienza en abril, experimentado a finales de mayo la mayor actividad. Los huevos suelen depositarse en galerías de micromamíferos abandonadas o en montones de escombros de notable tamaño que reúnan las condiciones de humedad y calor. El número oscila entre 4-24, Los recién nacidos con un tamaño de 22 a 27 cm. pueden observarse en los últimos días del verano y principios del otoño.

Es una especie totalmente inofensiva aunque se muestre agresiva bufando y simulando ataques cuando la acorralamos o tratamos de cogerla.

Los cambios de uso en el suelo, la eliminación de vegetación de los lindes, el incendio de la vegetación ribereña en arroyos, el uso de pesticidas así como los atropellos en las carreteras en las que suele solearse en los días fríos de primavera, son causa de su regresión. En su etapa adulta tiene como predadores al jabalí y gran número de medianas y grandes rapaces.


Bibliografía.

Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles.


http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/rhisca.html

Especies Protegidas de Extremadura, Fauna I: